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Bible, Histoire, Archéologie

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Un trésor cananéen,

un vase contenant des bijoux vieux
de trois mille ans

En été 2010, un trésor constitué de centaines de perles, de boucles d’oreilles et de bagues a été découvert à Tel Megiddo, dans le Nord d’Israël. C’est lors de fouilles effectuées sur cet important site archéologique de la vallée de Jezréel, entre Jérusalem et Haïfa, que ce vase datant de trois mille ans a été mis au jour. Il contenait une magnifique collection de bijoux cananéens enveloppés dans du tissu.

Image ci-contre : Le pot dans lequel ont été caché les bijoux cananéens. © The Megiddo Expedition.

La découverte et la datation du trésor

Tel Megiddo, l’un des sites archéologiques majeurs d’Israël, fut une cité-État cananéenne jusqu’au début du Xe siècle avant J.-C., puis un centre commercial important du royaume du Nord d’Israël, aux IXe et VIIIe siècles avant J.-C. L’inventaire comprenait un millier de perles en or, en argent et en cornaline, huit boucles d’oreilles en forme de lune, une bague munie d’un sceau et une boucle d’oreille ornée de motifs représentant des chèvres. Le vase d’argile exhumé a d’abord subi six mois d’analyse en laboratoire pour être soigneusement nettoyé, avant d’être examiné par les experts du département d’archéologie de l’université de Tel-Aviv.
C’est seulement lorsque le nettoyage extérieur a été terminé que les bijoux ont été extraits du récipient par l’équipe du professeur Israël Finkelstein, co-directeur des fouilles de Tel Megiddo. Selon les estimations des chercheurs, ces pièces dateraient de l’âge du fer I, c’est-à-dire des environs de 1100 avant J.-C. Certaines d’entre elles semblent même provenir d’Égypte.

Image ci-contre : un aperçu général des bijoux cananéens. © Dan Balilty. The Megiddo Expedition.

Cette collection a vraisemblablement appartenu à une habitante cananéenne de la maison où elle a été mise au jour. La boucle en or décorée de chèvres est une pièce unique, inconnue des cultures matérielles égyptienne et cananéenne. Habituellement, en présence d’un objet original, on procède à des comparaisons pour mieux définir son contexte culturel et chronologique. Mais à ce jour, rien de semblable à cette pièce n’a encore été trouvé.

Le site de tel Megiddo (détail) où a été mis au jour le trésor cananéen. © Doron Nissim.

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