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Le quatrième voyage de l’apôtre Paul

Maquette de la Rome antique exposée au Musée Art & Histoire, Parc du Centenaire 10 – 1000 Bruxelles (Belgique).

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Introduction

Variant selon les sources, les dates restent approximatives.

Malgré les précautions prises par Jacques et les Anciens pour limiter les risques, des Juifs ameutent la foule contre Paul et l’accusent de profaner le Temple en y introduisant des païens. Il manque de peu d’être lynché (Actes 21,27-36). Jugement devant le Sanhédrin. Le tribun, averti par le neveu de Paul que des Juifs ont juré de le tuer, le fait transférer sous escorte à Césarée, la nuit même (Actes 23, 12-24). Le procurateur Félix fait comparaître Paul et ses accusateurs, mais sans rendre de jugement. Paul va rester en prison deux années.

Image ci-contre : de haut en bas, monnaie (prutah) du procurateur Antonius Felix (Actes 24,24). Collection particulière © Marc Truschel.
Avers : IOY / ΛIA AΓ / PIΠΠI / NA en quatre lignes dans une couronne.
Revers : TI [KΛA] YΔIOC KAIC [A] P ΓEPM, branches de palmier croisées ; date (L IΔ). RPC 4970; Hendin 1347.
Image du bas : monnaie (prutah) du procurateur Portius Festus qui succéde à Felix (Actes 24,27). Collection particulière © Marc Truschel.
Revers : NEP / ωNO / C en trois lignes dans une couronne.
Avers : KAI [C] -APOC (rétrograde), branche de palmier; dans le champ droit, date (L E). Hendin 1351 c-d; TJC 345.

Dès l’arrivée du nouveau procurateur Festus (en 60), nouvelle comparution devant le roi Agrippa et Bérénice. Mais, pour éviter d’être renvoyé à Jérusalem, Paul fait appel au tribunal de l’empereur, comme son statut de citoyen romain lui en donne le droit.

Pendant le transfert à Rome par bateau, Paul, prisonnier, est accompagné de Luc, qui va laisser de cette traversée mouvementée un récit inoubliable (Actes 27-28). Tout va bien jusqu’en Crète où l’on arrive peu avant l’arrêt de la navigation (du 11 novembre au 10 mars, la mer, trop dangereuse, est « fermée »). Paul, rendu prudent par trois naufrages antérieurs, conseille d’hiverner sur l’île; mais on ne l’écoute pas. Peu après avoir longé la Crète, un vent de nord-est très violent se lève et entraîne le bateau vers le sud. Pendant quatorze jours on dérive en pleine tempête, et finalement le bateau vient s’échouer devant l’île de Malte. Grâce au sang-froid de Paul, les 276 passagers, marins, prisonniers et soldats arrivent sains et saufs.

Au printemps 61, dernière étape de la traversée, jusqu’à Pouzolles, d’où l’on gagne Rome par la via Appia. En attendant d’être jugé, Paul demeure là deux ans, toujours gardé par un soldat, dans une maison qu’il a louée et où il peut recevoir et enseigner. Il écrit aux églises de Colosses et d’Éphèse. C’est alors qu’il emmène à la conversion Onésime, un esclave en fuite, et le renvoie à son maître Philémon.

Les ruines du palais de Cnossos. C’est le plus important des palais minoens crétois découvert en 1878. Associé à la légende du palais du roi Minos et à son labyrinthe, le site, occupé depuis 7000 avant J.-C., fut la capitale de la Crète lors de la période minoenne. © MikhailBerkut.

La fin de vie de l’apôtre Paul

On peut penser que Paul a été libéré après ses deux ans de détention préventive. Qu’a-t-il fait ensuite ? Nos informations proviennent, non plus des Actes, mais des Épîtres Pastorales, adressées à deux « pasteurs » de communautés : Tite en Crète et Timothée, son « enfant bien-aimé », à Éphèse.  D’après ces Lettres Pastorales et quelques témoignages anciens, on peut supposer de nouveaux voyages de Paul, en Espagne, en Crète, à Éphèse et en Macédoine, puis une nouvelle captivité à Rome. L’émouvante Deuxième Lettre à Timothée, écrite alors par Paul déjà âgé, montre qu’il s’attend à être condamné et se prépare à la mort. La tradition des Pères de l’Église, de Clément (IIe siècle) à Eusèbe (IVe siècle), se prononce en faveur de deux emprisonnements.

Image ci-contre : la pièce, appelée aureus – pièce d’or dans la Rome antique -, porte sur l’avers un portrait de Néron et une inscription : NERO CAESAR AVG IMP : Nero Caesar Augustus Imperator. © Université de la Caroline du Nord.

En 64, Néron déclenche une persécution contre les chrétiens de Rome. Paul est à nouveau arrêté et c’est en 67 (selon Eusèbe) ou en 68 (selon Jérôme) qu’il subit le martyre sur la route d’Ostie (il sera inhumé plus tard – au IVe siècle – probablement dans l’actuelle église St Paul-hors-les-murs).

Les liens vers les autres voyages de l’apôtre Paul :

Le premier voyage missionnaire de l’apôtre Paul →

Le deuxième voyage missionnaire de l’apôtre Paul →

Le troisième voyage missionnaire de l’apôtre Paul →

 

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