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Bible, Histoire, Archéologie

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Le pectoral du grand prêtre

Introduction

Le pectoral porté par le grand prêtre est un carré en tissu d’un empan 1 de côté environ, de fil bleu, pourpre, cramoisi et de fin lin retors ; il comporte quatre rangées de trois pierres précieuses incisées 2, portant chacune le nom d’une des douze tribus d’Israël (écriture hébraïque de droite à gauche) ;

LA PREMIERE RANGÉE : sardoine, topaze et émeraude ;
LA DEUXIÈME RANGÉE : escarboucle, saphir et diamant ;
LA TROISIÈME RANGÉE : améthyste, agate et opale ;
LA QUATRIÈME RANGÉE : chrysolithe, onyx et jaspe.

La traduction des noms des pierres précieuses n’est pas absolument certaine dans la mesure où, depuis les temps bibliques, certaines pierres ont reçu d’autres appellations qui peuvent varier selon les différentes versions bibliques.

Toutes les pierres étaient serties d’or pur. L’Urim et le Thumin «lumières et perfections», étaient probablement à l’intérieur du pectoral replié sur lui même pour former une poche. L’Urim et le Thumin «lumières et perfections» n’ont, semble-t-il, fonctionné, qu’à l’époque du Premier Temple. Cette procédure n’aurait été utilisée que pour des questions qui engageaient l’existence de la nation d’Israël.

1 La mesure indiquée par les Écritures est l’empan : c’est la distance entre le bout du pouce et le bout de l’auriculaire, lorsque la main est ouverte, soit 24 cm environ.
2incision de sceau : les pierres sont gravées comme les sceaux précieux des rois et des notables, bien connus en archéologie.

Le pectoral du grand prêtre ou pectoral du jugement

… tu le feras comme l’ouvrage de l’éphod, or, indigo, pourpre, écarlate de cérambyx, lien torsadé, tu le feras… remplis-le d’un enchâssement de pierres, quatre rangs de pierres…
(Exode 28, 15-30). Version André Chouraqui.

Pour visualiser le tableau, cliquez sur l’image ci-contre

Les différentes pierres précieuses symbolisant les douze tribus d’Israël sont ainsi précisées dans Exode 28, 17/20.
Ces pierres précieuses sont attribuées selon l’ordre de la naissance des fils de Jacob.

Pour visualiser le tableau des pierres précieuses représentant les tribus d’Israël, cliquez sur l’image ci-dessous

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