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Des découvertes au Proche-Orient éclairent l'histoire biblique

Le talith, châle de prière

Le talit (judéo-araméen : טלית «habit», talith dans certaines communautés séfarades, talèth dans celles d’Afrique du Nord, talis, tolis ou talès en hébreu ashkénaze) est un vêtement traditionnel juif utilisé lors des prières. Il consiste en une étole de tissu à quatre coins, souvent confectionnée en laine et portée par les adultes, qui se dépose sur la tête et couvre les épaules.

Le talith est composé de deux parties:le vêtement lui-même, le châle, et les tsitsit, franges rituelles disposées à chaque coin selon la prescription biblique:

«Et l'Éternel dit à Moïse : parle aux enfants d'Israël et dis-leur qu'ils se fassent, de génération en génération, des tsitsit aux bords de leurs vêtements». Nombres 15,37-41.

«Tu mettras des franges aux quatre coins du vêtement dont tu te couvriras […]». Deutéronome, 22,12.

«Quand vous aurez ces franges, vous les regarderez et vous vous souviendrez de tous les commandements de l'Éternel, pour les mettre en pratique, Vous vous souviendrez ainsi de Mes commandements, vous les mettrez en pratique et vous serez saints pour votre Dieu». Nombres, 15,39-40.

Le commandement prescrivant de les porter est un commandement positif. Les hommes ont une obligation de s'y soumettre, les femmes, quant à elles, en sont dispensées mais peuvent s'y soumettre en option.

Les Juifs ont deux vêtements spéciaux pourvus de franges : le talith et le talith Katane (petit talit revêtu parfois par de petits enfants), un vêtement spécial à quatre coins, muni d'une ouverture pour la tête et porté sous les vêtements extérieurs, depuis le lever au matin jusqu'au coucher le soir, et même parfois pendant le sommeil.

On peut d'ailleurs retrouver une allusion à cette prescription (le souvenir des 613 commandements dans la tradition juive) dans les tsitsit : la valeur numérique (Guematria) de tsitsit est de 600 (90 + 10 + 90 + 10 + 400) à laquelle on ajoute les 8 fils et les 5 nœuds composant chaque tsitsit donne un total de 613.

Ci-dessus : Juif en prière dans la synagogue de la Ghriba, Djerba. Domaine public.

Ci-contre : un talith. Domaine public.

Vidéo de l'émission "À l'origine" proposée par Steve Suissa, sur France 2. Avec la participation des rabbins Michaël Azoulay et Shélomo Zini. © France 2.