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Des découvertes au Proche-Orient éclairent l'histoire biblique

Vidéo de l'émission "À l'origine" proposée par Steve Suissa, sur France 2. Avec la participation du rabbin Michaël Azoulay et du sofer Roland Attias. © France 2.

Sefer Torah, un rouleau sacré

Le Sefer Torah (en hébreu: ספר תורה - «livre [de] Torah» ou plus exactement rouleau de Torah (pluriel : Sifrei Torah) est une copie manuscrite de la Torah (ou Pentateuque), le livre le plus saint du judaïsme. Les conditions dans lesquelles il est réalisé sont extrêmement strictes et uniquement réalisé par des scribes agréés (Sofrim).

Une fois terminé, le Sefer Torah est entreposé dans l'endroit le plus sacré de la synagogue, l'Aron Kodesh («Arche sainte», en référence à l'Arche d'alliance), une armoire généralement ornée de tentures brodées, dans une partie orientée vers Jérusalem.

Le Sefer Torah est une copie du texte hébreu formel de la Torah écrite à la main sur gevil ou klaf (formes de parchemin) en utilisant une plume (ou un autre outil d'écriture autorisé). Produire un Sefer Torah, c'est l'accomplissement de l'un des 613 commandements selon la tradition juive.

Un Sefer Torah contient 304 805 lettres, qui doivent toutes être rédigées avec précision par un scribe qualifié ("sofer"). Une erreur lors de la transcription peut rendre le Sefer Torah invalide. Tous les manuscrits doivent également être écrits sur du parchemin avec du sel, de la farine et du m'afatsim pour être valides.

Le veau ou le parchemin sur lequel est écrit le texte sacré en hébreu est monté dans un boîtier en bois appelé עץ חיים (arbre de la vie) en hébreu. Le boîtier comporte deux rouleaux, chacun doté de deux poignées servant à faire défiler le texte, soit quatre poignées au total. Entre les poignées et les rouleaux se trouvent des assiettes rondes ou des disques gravés d'images de lieux saints, gravés de dédicaces aux parents du donneur ou à leurs proches, et décorés d'or ou d'argent.

La plupart des Sifrei Torah modernes sont écrits avec quarante-deux lignes de texte par colonne (les Juifs yéménites en utilisent cinquante et une). Des règles très strictes concernent la position et l'apparence de l'alphabet hébreu. La fidélité du texte hébreu du Tanakh, et de la Torah en particulier, est considérée comme primordiale jusqu'à la dernière lettre: les traductions ou transcriptions sont désapprouvées pour un usage formel, et la transcription est effectuée avec un soin minutieux.

L’achèvement d'un Sefer Torah est une occasion de grande fête où les invités sont invités à une célébration au cours de laquelle chacun a la possibilité d’écrire l’une des dernières lettres.