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Les douze tribus d'Israël

Sara

Abraham

Agar

Isaac

Rébecca

Laban

frère de Rébecca

Ismaël

L’Égyptienne

la servante de Sara

Épouse une

femme égyptienne.

Ancêtre de douze princes.
Tous les Arabes se réclament descendants d'Ismaël.

Ancêtre des Edomites

Esaü

épouse une fille d'Ismaël

Jacob

Léa

Rachel

Bilha

servante de Rachel

Zilpa

servante de Léa

Des découvertes au Proche-Orient éclairent l'histoire biblique

Ruben

Siméon

Lévi

Juda

Issacar

Zabulon

Dina

Dan

Nephtali

Gad

Aser

Joseph

Benjamin

Manassé

Ephraïm

Les douze tribus d’Israël sont fondées par les douze fils de Jacob. Une exception est faite à cette règle pour les deux fils de Joseph, nés en Égypte et adoptés par Jacob comme étant ses propres fils (Gen. 48, 5) et placés ainsi à l’origine de deux tribus. Il y aurait de la sorte treize tribus, mais celle de Lévi est considérée comme étant à part des douze, Dieu lui ayant confié le sacerdoce entre Lui et le peuple.

À l’époque de Jacob, l’expression « les douze tribus d’Israël » inclut encore Lévi, tandis qu’Éphraïm et Manassé sont comptées ensemble sous le nom de Joseph. Mais, lors du partage de Canaan, les fils de Joseph reçoivent deux territoires distincts.