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ÉGYPTE

Mer Morte

SINAÏ

Jérusalem

Jourdain

La Terre d’Israël, appelée aujourd’hui Palestine, borde le sud de la côte est de la mer Méditerranée.

La carte physique peut être schématiquement découpée en plusieurs bandes nord-sud. La partie la plus à l’ouest, le littoral maritime, est une immense plaine fertile.

À l’est de celle-ci se trouve une région de collines arides et désertiques appelées la Judée au sud, la Samarie au centre et la Galilée au nord. Toujours plus vers l’est, le profil topographique descend vers une ligne naturelle dont l’altitude est inférieure au niveau de la mer. C’est la faille géologique du Levant, une sorte de longue fracture de la croûte terrestre qui parcourt le continent depuis la Turquie jusqu’à la mer Rouge. Cette faille est partiellement occupée au nord par le lac de Tibériade, dont le niveau est à moins 200 mètres, et au sud par la mer Morte dont l’altitude est à moins 400 mètres. Le versant oriental de la faille du Levant est occupé par l’immense plateau de Jordanie, un désert presque continu.

Plus loin encore vers l’Est coulent les deux fleuves du Tigre et de l’Euphrate, prenant leurs sources en Turquie et traversant la Syrie pour irriguer en Irak l’immense plaine alluviale de Mésopotamie.

À l’opposé, au sud d’Israël se déploie la péninsule rocheuse du Sinaï, encadrée par les deux branches terminales de la mer Rouge, qui la séparent à l’est de la grande Arabie et à l’ouest de la riche Égypte qui devait sa prospérité aux bienfaits du Nil.

Tout cet ensemble constitue ce que l’on a appelé le Croissant fertile, parce qu’il évoque à grande échelle une oasis en forme d’arc qu’entourent les vastes déserts de Libye, d’Arabie et de Syrie.

C’est dans ce cadre que s’est déroulée la plus célèbre des histoires anciennes qui a marqué les fonds culturel et religieux de notre civilisation.

Topographie générale de l'Israël biblique

Des découvertes au Proche-Orient éclairent l'histoire biblique

La Grande Mer

(Mer Méditerranée)

Jourdain

EDOM

MOAB

PHÉNICIE

SYRIE

PHILISTIE

Jéricho

Gaza

Ascalon

Jabneh

Dor

AMMON

Etsion Géber

JUDA

Beersheba

Kadesh Barnéa

Botsra

Dibon

ISRAËL

Bethléem

Désert de Judée

Meggido

Lac de Galilée

Jaffa

Samarie

Néguev

Tyr

Acre

Beth Shéan

Ramoth en-Galaad

Hébron