Bible

Histoire

Archéologie

Des découvertes au Proche-Orient éclairent l'histoire biblique

Livre de Daniel

Chapitre 7

Chapitre 2

La tête d'or

BABYLONE

Le lion

Les Mèdes et les Perses

La Grèce

Rome

les 10 nations

La poitrine d'argent

L'ours

Le léopard à 4 têtes

Le monstre à 10 cornes

Les reins d'airain

Les jambes de fer

Les pieds de fer et d'argile

La pierre

Statue d'Assourbanipal, vers 668-629 av. J.-C.. British Museum.

Représentation artistique

Dans le chapitre 2 de Daniel, Nabuchodonosor II voit en songe une immense statue composée de différents métaux et d'argile. Ces matériaux ont une valeur décroissante de la tête vers les pieds. C'est Daniel qui va révéler au roi le cours de l'histoire qui s'étend sur une période de 25 siècles :

  -  Babylone, c’est la tête d’or : une autorité absolue caractérise ce régime autocratique ; l’Écriture l’assimile à une tyrannie (Ésaïe 14,4).

  - L’autorité des Mèdes et des Perses sera moindre, passant de la dictature d’un seul homme à un système oligarchique, un gouvernement de familles. La loi civile l’emportera même sur la volonté d’un roi (Daniel 6,8-9).

  - L’empire gréco-macédonien, la troisième puissance politique, correspondra aux cuisses d’airain de la statue ; ce sera un régime militaire.

  - Puis l’Empire romain, le quatrième, connaîtra un système impérial et dictatorial. Cette étape de l’histoire correspondra aux jambes de fer de la statue ; il est question ensuite des pieds en partie de fer et en partie d’argile. C'est un curieux alliage, préfigurant une alliance illusoire dont l'aboutissement sera l'effritement et l'éclatement. Il faudra le chapitre 7 pour saisir la signification de ces dix orteils qui correspondraient à dix nations.

Dans le chapitre 7, les quatre grands animaux représenteraient quatre rois, soit les quatre royaumes ou empires de l’Antiquité.

  -  Le lion aux ailes d’aigles symbolise Babylone : les archéologues ont retrouvé cet emblème sur les portes de la ville.

  -  L’ours engloutissant trois côtes évoque l’empire des Mèdes et des Perses, dont les conquêtes militaires furent dirigées vers le Midi, vers l’Occident et vers le septentrion (Babylone, l’Égypte et l’Asie Mineure).

  -  Le léopard à quatre ailes et quatre têtes préfigureraient les foudroyantes conquêtes d’Alexandre le Grand, et le rôle de ses quatre généraux qui se partagèrent son Empire après la mort soudaine d’Alexandre.

  - Quant au quatrième animal, il était plus terrible encore que les précédents ; les rigueurs du joug de Rome sont évoquées par ses dents de fer, parallèle avec les jambes de fer de la statue. Autre correspondance entre Daniel 2 et 7 à laquelle nous avons déjà fait allusion, les dix orteils de la statue et les dix cornes du monstre (Daniel 12,42 ; 7,7).