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Des découvertes au Proche-Orient éclairent l'histoire biblique

La bulle de Bethléhem

Des archéologues ont mis au jour en mai 2012 à Jérusalem, une bulle en argile sur laquelle figure le nom de la cité biblique de Bethléhem. Une bulle est un fragment d'argile, frappé d’un sceau, qui est utilisé pour sceller un document destiné à une personne ou à une autorité qui est seule habilitée à l’ouvrir.

La découverte de cet artefact à Jérusalem constitue la preuve de l'existence de la ville antique de Bethléhem. Cette bulle mesure 1,5 cm et a été exhumée dans la Cité de David, lors de fouilles archéologiques conduites par les Antiquités d'Israël.

Selon Eli Shukron, responsable des fouilles : «… la bulla que nous avons trouvé appartient vraisemblablement au groupe de «bulla fiscaux» ou «bulla administratifs» utilisés aux envois d'impôts du royaume de Juda vers la fin des VIIIe et VIIe siècles avant J.-C. L'impôt pourrait avoir été payé sous forme d’argent ou de produits agricoles tel que le vin ou le blé».

Shukron souligne encore:«… c'est la première fois que le nom de Bethléem apparait en dehors de la Bible, dans une inscription datant de la période du Premier Temple [Temple de Salomon], démontrant ainsi que Bethléem était une ville faisant partie du royaume de Juda et probablement à une période encore plus ancienne».

Image © Clara Amit, avec l’aimable autorisation de l’Autorité des antiquités d'Israël.

© Illustration de Robert Deutsch.

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