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Des découvertes au Proche-Orient éclairent l'histoire biblique

La bulla de Bethléhem

Des archéologues viennent récemment de mettre au jour à Jérusalem, une bulla en argile sur laquelle figure le nom de la cité biblique. Une bulla est un fragment d'argile, frappé d’un sceau, qui est utilisé pour sceller un document destiné à une personne ou à une autorité qui est seule habilitée à l’ouvrir.

 

La découverte de cet artefact à Jérusalem constitue la preuve de l'existence de la ville antique de Bethléhem. Cette bulla mesure 1,5 cm et a été exhumée dans la Cité de David, lors de fouilles archéologiques conduites par les Antiquités d'Israël.

 

Selon Eli Shukron, responsable des fouilles : « … la bulla que nous avons trouvé appartient vraisemblablement au groupe de « bulla fiscaux » ou « bulla administratifs » utilisés aux envois d'impôts du royaume de Juda vers la fin des VIIIe et VIIe siècles avant J.-C. L'impôt pourrait avoir été payé sous forme d’argent ou de produits agricoles tel que le vin ou le blé ».

Shukron souligne encore : «…  c'est la première fois que le nom de Bethléhem apparait en dehors de la Bible, dans une inscription datant de la période du Premier Temple [Temple de Salomon], démontrant ainsi que Bethléhem était une ville faisant partie du royaume de Juda et probablement à une période encore plus ancienne ».

Image © Clara Amit, avec l’aimable autorisation de l’Autorité des antiquités d'Israël.

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