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Histoire

Archéologie

Des découvertes au Proche-Orient éclairent l'histoire biblique

Le Pectoral du Grand prêtre (ou Pectoral du Jugement)

... tu le feras comme l'ouvrage de l'éphod, or, indigo, pourpre, écarlate de cérambyx, lien torsadé, tu le feras... remplis-le d'un enchâssement de pierres, quatre rangs de pierres...

(Exode 28, 15-30). Version André Chouraqui.

Le pectoral porté par le souverain sacrificateur est un carré en tissu d’un empan1 de côté environ, de fil bleu, pourpre, cramoisi et de fin lin retors ; il comporte quatre rangées de trois pierres précieuses incisées2, portant chacune le nom d’une des douze tribus d’Israël (écriture hébraïque de droite à gauche) ;

LA PREMIERE RANGÉE : sardoine, topaze et émeraude ;

LA DEUXIÈME RANGÉE : escarboucle, saphir et diamant ;

LA TROISIÈME RANGÉE : améthyste, agate et opale ;

LA QUATRIÈME RANGÉE : chrysolithe, onyx et jaspe.

La traduction des noms des pierres précieuses n’est pas absolument certaine dans la mesure où, depuis les temps bibliques, certaines pierres ont reçu d’autres appellations qui peuvent varier selon les différentes versions bibliques.

Toutes les pierres étaient serties d’or pur. L’Urim et le Thumin «lumières et perfections», étaient probablement à l’intérieur du pectoral replié sur lui même pour former une poche. L’Urim et le Thumin «lumières et perfections» n'ont, semble-t-il, fonctionné, qu'à l'époque du Premier Temple. Cette procédure n'aurait été utilisée que pour des questions qui engageaient l'existence de la nation d'Israël.

1 -  La mesure indiquée par les Écritures est l'empan : : c’est la distance entre le bout du pouce et le bout de l’auriculaire, lorsque la main est ouverte, soit 24 cm environ.

2 - incision de sceau : les pierres sont gravées comme les sceaux précieux des rois et des notables, bien connus en archéologie.

1

2

3

6

5

4

7

8

9

10

11

12

Ruben רְאוּבֵן

Siméon שִׁמְעוֹן

Lévi לֵוִי

Les différentes pierres précieuses symbolisant les douze tribus d'Israël sont ainsi précisées dans Exode 28, 17/20.  Ces pierres précieuses sont attribuées selon l'ordre de la naissance des

fils de Jacob.

Juda יהוּדָה

Issacar יִשָּׂשכָר

Zabulon זְבוּלֻן

Dan דָּן

Nephtali נַפְתָּלִי

Gad גָּד

Asher אָשֵׁר

Joseph יוֹסֵף

Benjamin בִנְיָמִן

Tableau d'après Yah Shepherd. Domaine public.

Odem

Pitdah

Barékéth

Nofék

Sapir

Yahalom

Léshém

Shvo

Ahlamah

Tarshish

Shoham

Yashféh

Réoubén

Shim'ôn

Lévi

Position

Pierres

Tribus

Trad. L. Segond rév.

Trad. Chouraqui

Trad. Éd. Sceptre

1-1

rubis

אֹדֶם

רְאוּבֵן

Cornaline

Sardoine

Iehouda

Issaskhar

Zebouloun

Dân

Naphtali

Gad

Ashér

Iosseph

Biniamîn

Topaze

émeraude

saphir

diamant

tartessienne

jaspe

Topaze

émeraude

malachite

saphir

perle

améthyste

agathe

hyacinthe

Béryl

onyx

jaspe

Topaze

émeraude

saphir

améthyste

onyx

jaspe

chrysolite

escarboucle

diamant

agathe

opale

1-2

1-3

2-1

2-2

2-3

3-2

3-1

3-3

4-1

4-2

4-3

פִּטְדָה

בָרֶקֶת

סַפִּיר

לֶשֶׁם

שְׁבוֹ

אַחְלָמָה

תַּרְשִׁישׁ

שֹׁהַם

יָשְׁפֵה

נֹפֶךְ

יָהֲלֹם

שִׁמְעוֹן

לֵוִי

יהוּדָה

יִשָּׂשכָר

זְבוּלֻן

דָּן

נַפְתָּלִי

גָּד

אָשֵׁר

יוֹסֵף

בִנְיָמִן